NOM Kai Engelmann
Oost, West, Noord best

Oost West Noord best: Kai Engelmann

In 2024 bestaat NOM vijftig jaar. Om dat jubileum te vieren, gaan we in deze
nieuwe serie met ondernemers van verschillende generaties uit de drie Noordelijke provincies naar de plek die voor hen de kracht van het Noorden uitstraalt. Want waarom is het zo goed ondernemen in het Noorden? Dit is Oost, West, Noord Best, met Kai Engelmann.

Kai Engelmann Paspoort
Naam: Kai Flori Engelmann
Leeftijd: 39
Bedrijf: Baaz&Co, strategisch en creatief communicatiebureau
Standplaats: Emmen

Kai, waar zijn we en waarom staat deze plek wat jou betreft symbool voor de kracht van het Noorden?

‘We zijn in het hart van Emmen, op het heideveld vlak achter het Raadhuisplein. Op de achtergrond op de foto zie je nog net het Atlas Theater en de ingang van Wildlands boven het groen uitkomen.

Hier in Emmen is bovendien in korte tijd een heleboel ontwikkeld. Dat staat voor mij ook een beetje symbool voor het Noorden. Het werkt als een vliegwiel, zowel voor vrije tijd en bedrijvigheid. Dat vliegwiel stimuleert vooruitgang - om wat harder te gaan lopen. Maar wel op een plek waar ruimte en vernieuwing gelukkig zoveel mogelijk in balans blijven.’

Deze plek laat voor mij precies het contrast zien tussen ruimte en vernieuwing. De balans tussen stenen en bebouwing, en rust van de natuur is hier heel goed. Dat geldt wat mij betreft voor het hele Noorden.

De balans tussen stenen en bebouwing, en rust van de natuur is hier heel goed.

Kai Engelmann

Wat is volgens jou de kracht van het Noorden?

Je hoeft niet constant mee in die ratrace, in die drukte van bijvoorbeeld de Randstad, maar je kunt letterlijk een stapje terug doen om het even te overzien. Als ondernemer sta je altijd aan. Ik heb die stilte nodig om verder te kunnen. Daardoor blijf je, denk ik, ook nuchter.’

Ruimte is de kracht van het Noorden. Zo sta je in de reuring en zo sta je in vijf stappen op een heideveld. Dat geeft ruimte. Ruimte in je hoofd, ruimte voor jezelf, maar het geeft ook ruimte als ondernemer. Dus je voelt de energie, maar je kunt er ook voor kiezen om de rust op te zoeken.

Karin Broekhuijsen Brl3382
In vijf stappen op een heideveld

Waarom is gevestigd zijn in het Noorden belangrijk voor je business?

‘Ik heb een hele bewuste keuze gemaakt om hier in Emmen mijn bedrijf op te bouwen. Ik ben hier geboren en getogen, op een klein uitstapje naar Zwolle na, en ik ben er ontzettend trots op dat ik hier vandaan kom. Ik ben een Emmenaar, ik ben een Drent en ik ben een Noorderling.

Er zit een soort intrinsieke motivatie in me om onze regio naar een hoger plan te tillen. Ik wil gewoon helpen. Toen ik destijds afstudeerde waren er in Emmen weinig design- en communicatiebureaus waarvan het niveau dusdanig hoog was om de regio verder te helpen,

dus begon ik er uiteindelijk zelf één. Vanuit de overtuiging dat we dat nodig hadden om de ondernemers en organisaties in de regio naar een hoger plan te kunnen tillen. Iedereen heeft daar baat bij. Als er geen bedrijven zijn waarvoor je wil werken, dan kun je je hier namelijk niet vestigen. Weer dat vliegwiel.’

Hoe ben jij een ambassadeur van het Noorden?

‘Dat vind ik best een lastige vraag. Misschien wel door hier gewoon heel halsstarrig te blijven wonen en werken. En door altijd positief te zijn over Emmen. Ik heb me nooit geschaamd dat ik hier vandaan kom. Integendeel, zelfs.’

Ik heb me nooit geschaamd dat ik hier vandaan kom. Integendeel, zelfs.

Kai Engelmann

Welke kans zie je om de kracht van het Noorden te versterken?

‘Wat mij betreft is dat gefocust blijven op het gewoon doen waar we goed in zijn. We kunnen wel met z'n allen zeggen ‘we moeten wat meer trots zijn’, maar dat zit natuurlijk niet in een Noorderling om dat te zeggen. Dus we kunnen beter doen wat in onze natuur zit: dingen doen en laten zien. De mensen die dat niet willen zien of snappen, die passen niet. We vergeten wel eens dat je er niet voor iedereen hoeft te zijn. Als het voor de mensen die er zijn maar goed genoeg blijft groeien.’