NOM Johan Van Der Meulen MdG Websize 1013
Oost, West, Noord best

Oost, West, Noord Best: Johan van der Meulen

In 2024 bestaat NOM vijftig jaar. Om dat jubileum te vieren, gaan we in deze serie met ondernemers van verschillende generaties uit de drie Noordelijke provincies naar de plek die voor hen de kracht van het Noorden uitstraalt. Want waarom is het zo goed ondernemen in het Noorden? Dit is Oost, West, Noord Best, met Johan van der Meulen.

NOM Johan Van Der Meulen MdG Websize 1009
Naam: Johan van der Meulen
Leeftijd: 31
Bedrijf: 8D Games
Standplaats: Leeuwarden

Van de uitstraling moesten we het niet hebben, maar wel van onze afspraken, duidelijkheid, nuchterheid en harde werken.

Johan van der Meulen

Johan, waar zijn we en waarom staat deze plek wat jou betreft symbool voor de kracht van het Noorden?

‘We zijn bij de Emmastate in Leeuwarden, waar we gestart zijn met 8D Games. Het had een beetje een antikraakgevoel, toen we daar begonnen met nul euro op de bank. Vanuit daar bouwden we ons netwerk en onze naam in het Noorden en daarna de wereld. Emmastate is de plek waar we wethouders en burgemeesters over de vloer hebben gehad. Van niets naar iets. Het is een plek waar dat voor veel mensen en ondernemingen geldt; in het verleden en nu nog steeds. Van de uitstraling moesten we het niet hebben, maar wel van onze afspraken, duidelijkheid, nuchterheid en harde werken. Dat straalt het pand uit: het gaat om de inhoud, niet om de buitenkant.’

NOM Johan Van Der Meulen MdG Websize 1015
Emmastate in Leeuwarden

Wat is volgens jou de kracht van het Noorden?

‘De kracht van het Noorden is een combinatie van meerdere dingen. Nuchterheid: we doen wat we zeggen en we zeggen wat we doen. En we werken hier goed samen. Die goede samenwerking hebben wij bijvoorbeeld nog steeds in het Noorden, met zowel de overheid, als onderwijs, het bedrijfsleven en de semi-overheid, zoals ziekenhuizen. Om dat te versterken geven we van alles samen met hen vorm. Dat moet je ook niet allemaal alleen willen of kunnen.

De basis hier in het Noorden is niet wantrouwen. We vertrouwen elkaars expertise. Op andere plekken gaat het soms wat meer over het sausje dan over de ingrediënten. Hier is inhoud en kwaliteit leidend. Alles wat je daaromheen bent, doet en vindt is secondair. En doe wat je belooft. Die combinatie is een hele goede basis voor langdurige samenwerkingen. Die zie je niet voor niets veel in het Noorden.’

Waarom is gevestigd zijn in het Noorden belangrijk voor je business?

‘Voor ons geldt: er is veel ruimte om te kunnen vestigen. We hebben nu een mooie locatie. Dat had ergens anders dan in het Noorden minder goed gekund. We zijn heel bereikbaar. Het hele Noorden, eigenlijk.

Ik hou ook van dit landschap, met veel water. Ik maak er graag mijn hoofd leeg. Er is hier veel natuur en dat is cruciaal voor balans op heel veel fronten. Gelijkgestemden vind je hier ook. Mensen die op dezelfde manier in het leven staan, die op dezelfde manier naar uitdagingen en oplossingen kijken, die in haalbare creativiteit kunnen meedenken, waardoor innovaties ontstaan.’

Hoe ben jij een ambassadeur van het Noorden?

‘Het helpt dat we internationaal actief zijn met 8D Games. Daar stralen we uit hoe we als Noord-Nederland in samenwerkingen staan. Dat gaat over niet zeuren, maar werken: doen wat je belooft. We laten ook zien wat voor innovatieve en creatieve slagkracht we in huis hebben hier in het Noorden. Ik hoor van onze internationale partners dat ze het fijn vinden om met ons samen te werken. Noorderlingen halen deadlines en leveren dingen op volgens afspraak.

Dat vertellen we naar buiten: snelle communicatie, korte lijntjes, kennisoverdracht onderling en fijne verstandhoudingen.

Johan van der Meulen

Dat proberen we ook nog eens te versterken samen met gemeenten en provincies, door gezamenlijk op te trekken in Europa. De Gemeente Leeuwarden en de Provincie Fryslan staan daar heel erg voor open. Zij zoeken naar manieren om ondernemers daarin te faciliteren. Dat geldt ook voor onderwijsinstellingen als NHL Stenden, Hanze en RUG en partijen als MCL en UMCG. En dat vertellen we naar buiten: snelle communicatie, korte lijntjes, kennisoverdracht onderling en fijne verstandhoudingen.’

NOM Johan Van Der Meulen MdG Websize 1005

Op een mooi sausje ga je uiteindelijk toch niet winnen.

Johan van der Meulen

Welke kans zie je om de kracht van het Noorden te versterken?

‘De lijntjes kunnen natuurlijk altijd korter. En het Noorden staat toch bekend om bescheidenheid. Het kan nooit kwaad om meer te laten zien. Dat helpt ook om elkaar te versterken. Zo laten we zien dat we koploper zijn in de creatieve industrie, in duurzaamheid, circulariteit, waterstof, natuurinclusieve landbouw en zo meer. Er zijn nogal wat speerpunten waar we ons hard voor maken in het Noorden. Dat mag wel meer geëtaleerd worden. Niet lullen maar poetsen kent een keerzijde. We zijn niet van die schreeuwers hier.

Ik vind het ook de charme van de mensen die hier zijn. Op een mooi sausje ga je uiteindelijk toch niet winnen. Dat is onze filosofie.’