Vorig jaar kondigde Carver aan in Leeuwarden een assemblagefabriek te openen. Inmiddels gaan de eerste elektrische Carvers al de weg op. Het ultrasmalle stadsvoertuig, uitgerust met een gepatenteerd kantelsysteem, verenigt het comfort en de veiligheid van een auto met het gemak en de wendbaarheid van een scooter.

Nee, spijt heeft Anton Rosier geenszins van de vestiging in Leeuwarden. Integendeel. ‘Het bevalt hier ronduit fantastisch’, zegt hij. ‘We hebben de beschikking over kwalitatief zeer goede medewerkers en bovenal zijn de lijnen naar zowel gemeente, provincie als naar de NOM en de FOM (Friese Ontwikkelings Maatschappij) heel kort. De bereidwilligheid is enorm. Dat maakt het werken vanuit Friesland heel plezierig.‘ Anton is CEO van Carver, een bedrijf dat zich richt op mobiliteitsoplossingen om slimmer, sneller en duurzamer te reizen. Vorig jaar april werd de elektrische Carver gelanceerd, een ultrasmal stadsvoertuig dat de voordelen van een auto en een scooter verenigt. Niet veel later kondigde het bedrijf, destijds gevestigd in het westen van het land, aan het overkapte voertuig met de gepatenteerde kanteltechnologie te gaan assembleren in Leeuwarden. In het oude pand van PostNL, om precies te zijn.

Groeimarkt

De komst van de assemblagefabriek naar Leeuwarden werd mede mogelijk gemaakt dankzij een financiering door de NOM en de FOM. Tegelijkertijd bood de NOM ondersteuning in de zoektocht naar de meest geschikte vestigingslocatie, onder meer door Carver in contact te brengen met de gemeente Leeuwarden en de provincie Fryslân. ‘Het is natuurlijk geweldig dat het ons is gelukt om Carver een plek te bieden in Noord-Nederland’, zegt Allard van der Horst, Investment Manager van de NOM. ‘Het is een kansrijk bedrijf dat zich beweegt in een interessante groeimarkt. Vooral in de steden is de ruimte beperkt en worden de regels op het gebied van uitstoot steeds strenger. De elektrische Carver is dan een slimme oplossing. Het is een duurzaam en betaalbaar vervoersalternatief voor met name forensen en stedelingen. Bovendien zorgt de komst van de assemblagefabriek voor extra werkgelegenheid in de regio.’

Carver maakt vaart vanuit Leeuwarden

Tijd en energie

Carver is een jong bedrijf dat logischerwijs nog niet wil investeren in onroerend goed en koos daarom bewust voor het huren van bedrijfsruimte. Die ruimte werd dus uiteindelijk in Leeuwarden gevonden. Een energiezuinig en representatief pand dat over alles beschikt wat het bedrijf voor zijn assemblage-activiteiten nodig heeft. Anton roemt de actieve rol die de gemeente Leeuwarden heeft gespeeld om de wensen van Carver te faciliteren. ‘Samen met de NOM hebben ze een investeerder gevonden die het oude distributiecentrum van PostNL heeft aangekocht en het vervolgens aan ons wilde verhuren’, verduidelijkt hij. ’Ik vond het indrukwekkend om te zien hoeveel tijd en energie erin is gestoken om onze huisvesting in goede banen te leiden.’

Carver, een mooi innovatief bedrijf dat past in onze ambitie om meer te doen op het gebied van duurzaamheid. We zijn blij dat we Carver hebben kunnen enthousiasmeren om zich in Leeuwarden te vestigen.
Reinder de Jong, Project Manager NOM

Prachtige aanvulling

Dat de gemeente Leeuwarden zich zo nadrukkelijk heeft ingezet voor de komst van Carver is niet verwonderlijk. Leeuwarden werkt immers al jaren aan een duurzame, sterke gemeente. ‘Overal in de regio gonst het van de duurzame bedrijvigheid’, onderstreept Gina Tromp, senior adviseur Economische Zaken bij de gemeente Leeuwarden. Zo beschikken we Inmiddels over zowel een water-, dairy- als een energiecampus. Daarnaast zijn er in de regio nog tal van bedrijven die zich richten op de ontwikkeling en toepassing van duurzame technieken.

Een bedrijf als Carver is daarop een prachtige aanvulling. Zeker in een provincie die zich sterk maakt voor duurzame vervoersinitiatieven. Net als de NOM proberen we Carver dan ook zo goed mogelijk te laten wortelen in ons netwerk in Leeuwarden en de rest van Friesland.’

Flinke uitdaging

De afgelopen maanden is er hard gewerkt in de assemblagefabriek in de Friese hoofdstad. Sterker nog, eind augustus werden tijdens een ceremoniële overdracht in het Carver Experience Center de eerste drie elektrische Carvers uitgeleverd aan de zogeheten frontrunners. ‘De reacties waren louter positief ’, blikt Anton terug. ‘Dat is mooi, want in zo’n eerste periode moet het allemaal gebeuren. Je moet de productie en de verkoop onder alle omstandigheden synchroon laten verlopen. Omdat de onderdelen in Azië worden vervaardigd is dat een flinke uitdaging. Ik denk dat we daar prima in zijn geslaagd.

Het mooiste moment tot dusver was zonder twijfel de eerste proefrijdag. Van de 32 personen die zich daarvoor hadden aangemeld, hebben na afloop maar liefst 30 de elektrische Carver meteen besteld. Dat geeft een onbeschrijfelijk goed gevoel.’

Carver Café Meet-ups

Naast particulieren heeft ook een snelgroeiend aantal bedrijven hun interesse in het nieuwe stadsvoertuig, een 100% Nederlandse innovatie, inmiddels kenbaar gemaakt. Grotendeels ingegeven door plannen om fossielvrij te gaan werken. Een Carver past perfect in dat streven. Niet in de laatste plaats omdat het voertuig aanzienlijk goedkoper is dan een elektrische auto en bovendien ideaal is voor gebruik in een stedelijke omgeving. ‘Om iedereen, particulieren en bedrijven, persoonlijk met de Carver kennis te laten maken, hebben we in diverse Nederlandse steden zogeheten Carver Café Meet-ups georganiseerd’, zegt Anton. ‘Een soort roadshow waar we aanwezigen onder meer hebben verteld over onze visie op duurzame mobiliteit. Ook nu weer mochten we rekenen op veel enthousiasme. Inderdaad, het is een fantastische start. Het betekent ook dat we de productie sneller moeten opvoeren dan aanvankelijk verwacht. Dat maakt de uitdaging nog groter. We willen immers niets aan kwaliteit inboeten. Carver is per slot van rekening een Fries bedrijf.’

Carver maakt vaart vanuit Leeuwarden