Gideon Vergouwe en Maurice Graber van Cloud86

‘We investeren in kwaliteit, snelheid en betrouwbaarheid’

Bij Cloud86 in Drachten krijg je een echt mens aan de telefoon als je de klantenservice belt. Dat is niet het enige waarmee het webhostingbedrijf zich onderscheidt in de clouddienstverlening. Oprichters Gideon Vergouwe en Maurice Graber investeren in eigen hardware en software, zodat klanten kunnen rekenen op kwaliteit, snelheid en betrouwbaarheid. Dankzij financiering door de Friese Ontwikkelingsmaatschappij (FOM) kon een nieuw hardwarerack worden aangeschaft.

Maurice Graber: ‘Hardware-rack is een typische datacenter-term. Simpel gezegd is het inderdaad een rek waarin hardware komt te staan. Maar zo’n rack heeft bepaalde specificaties. Dit rack kostte ongeveer 2,5 ton, de volgende kost misschien wel 4 ton. De kwaliteit van zo’n rack is essentieel voor wat wij leveren: snelheid en betrouwbaarheid. Dat is onze primaire focus en daarom zijn investeringen als deze nodig. Dankzij de FOM konden we dit rack aanschaffen.’

Back to the roots

Maurice is bijna 39, maar heeft al twintig jaar ervaring in webhosting. Hij was medeoprichter van SoHosted, bij deze onderneming sloot Gideon zich in 2016 aan als compagnon. Ze besloten in 2019 samen verder te gaan en richtten Cloud86 op. Beide heren wilden graag back to the roots van webhosting. ‘Steeds meer partijen kiezen voor cloudoplossingen. Doordat wij zelf onze hardware en software ontwikkelen kunnen we heel precies de juiste samenstelling kiezen. Daarmee bereiken we de beste performance voor onze klanten en maken we echt het verschil.’

Goede hosting en support

Klanten nemen bij Cloud86 een hostingdienst af in de vorm van een abonnement: ze betalen per maand of per jaar. Maurice: ‘Je kunt het vergelijken met je televisie- of telefoonabonnement. Omdat steeds meer mensen en organisaties een website, webshop of eigen domein hebben is goede hosting steeds belangrijker: het zorgt ervoor dat jouw plek op het internet betrouwbaar en altijd bereikbaar is. Er zijn veel hostingbedrijven, maar er zijn de laatste tijd veel overnames en ons type bedrijf komt in Friesland niet veel voor.’ Met dat type bedoelt Maurice ook de manier waarop Cloud86 de klantenservice aanpakt. ‘Wij noemen het liever support: de medewerker die opneemt als jij belt helpt je meteen, ook bij technische vragen. Wij zien support niet als kostenpost, het is juist de kern van onze dienstverlening.’

Bekijk de website van Cloud86

Ambitie: 100.000 klanten

Op internet zijn de reviews erg lovend en Cloud86 heeft al bijna 19.000 klanten aan zich weten te binden. ‘Eind 2026 willen we 100.000 klanten hebben. Er komen nu per jaar 10.000 tot 12.000 bij. Om het beoogde aantal te halen moeten we verder uitbreiden. In Nederland groeien we relatief snel, maar kan het nog beter. De grootste kansen liggen voornamelijk in het buitenland. Daarom hebben we nu, naast de Nederlandse versie, ook een Engelstalige website: www.cloud86.io.’

Doordat we zelf onze hardware en software ontwikkelen, bereiken we de beste performance voor onze klanten.
Maurice Graber, Cloud86

Intern opleidingsprogramma

Intern groeit het bedrijf eveneens snel. ‘We zijn bezig te professionaliseren en een managementteam op te zetten. We hebben nu een team van zo’n 25 mensen en zijn naarstig op zoek naar meer technisch personeel. Daarom starten we met een intern opleidingsprogramma en gaan we samenwerken met NHL Stenden en Windesheim.’ Dat gebeurt allemaal in vestigingsplaats Drachten. ‘Om ook remote werken mogelijk te maken moeten we onze procedures en processen anders inrichten. Dan kunnen er op termijn ook mensen uit andere landen en zelfs andere tijdzones voor ons werken. Dat zou ideaal zijn, aangezien ons werk 24/7 doorgaat.’

Samenwerking met de FOM

Over onder andere het personeelsvraagstuk is het prettig sparren met investment manager Klaas Kooistra van de FOM, vindt Maurice. ‘Vanuit de NOM was Klaas betrokken bij het bedrijf van een vriend van mij, die heeft ons aan elkaar gekoppeld. Toen Klaas van de NOM naar de FOM ging, raakten we serieus met elkaar in gesprek en zijn we uiteindelijk tot een financiering gekomen. Momenteel praten we onder andere met elkaar over hoe we de juiste mensen aantrekken en voldoende stageplekken creëren.’

Meer informatie over de FOM

Vliegwieleffect

Gideon en Maurice zitten goed in de ratio’s en de data: ze weten precies waar ze naartoe bouwen. ‘We hebben daardoor onze prognose al een paar keer positief kunnen aanpassen.’ Maurice vervolgt: ‘We zien nu het effect van onze focus en investeringen: we zitten middenin dat vliegwieleffect. Dat doen we graag samen met mensen die ook energie krijgen van samen iets opbouwen. We werken hard, maar het voelt nog steeds als een hobby. Ik sta elke zondagavond te trappelen om op maandagochtend weer aan de slag te gaan. De winnaarsmentaliteit die we hebben voel je meteen als je ons kantoor binnenkomt. Heerlijk!’

‘Cloud86 is echt een groeibriljant’

Investment manager Klaas Kooistra van de FOM vond Cloud86 meteen interessant. ‘Ze zitten in een andere fase dan de meeste bedrijven die we financieren, dat zijn vaak startups. Dit is een echte tech scale-up en daar hebben we er niet veel van. Bij dit soort bedrijven weet ik al na één afspraak: deze wil ik graag financieren. Het is echt een groeibriljant.’ Klaas kent de grote ambities van de ondernemers. ‘We hebben in Cloud86 geïnvesteerd om de versnelling waar ze nu in zitten, mede mogelijk te maken. Het is knap dat ze opvallen in het webhostinglandschap, daarin zitten veel grote partijen en toch weten ze zich te onderscheiden. Ik waardeer hun visie: met eigen hardware en software het beste product tegen de laagst mogelijke prijs bieden, met geweldige support. Dat is ook precies wat ze doen. Ze staan in alle lijstjes bovenaan, qua snelheid en klantbeleving.’

Mooie propositie

Klaas heeft het volste vertrouwen in het vervolg. ‘Ze hebben een mooie propositie en zijn druk bezig met marketing. Daarvoor hebben ze een goede en ervaren marketingman: Willem Jan Rutgers.’ Klaas besluit: ‘Met hun webhosting bieden ze ook een infrastructuur voor het Friese mkb, in die zin bouwen ze ook aan de BV Friesland.’

Wat zijn de financieringsmogelijkheden van de NOM?
Financiering nodig?

Beantwoord 4 simpele vragen om snel te achterhalen of je eventueel in aanmerking komt voor financiering via de NOM.

Doe de financieringscheck