Terug naar het overzicht

Historie is de inspiratiebron voor brouwerij Maallust

Het Drentse Veenhuizen is de thuishaven van brouwerij Maallust én een plek met een filmische geschiedenis. Veenhuizen begon als een boerendorp. In 1818 veranderde dat radicaal. De Maatschappij van Weldadigheid van generaal Johannes van den Bosch stichtte kolonies voor arme gezinnen en wezen. Henk Timmerman, de mede-eigenaar van brouwerij Maallust, noemde de generaal onder zijn speciaalbieren daarom De Maallust 1818.

Toch stond Veenhuizen er aan het begin van deze eeuw niet rooskleurig voor. Het probleem? Leegstand. Henk Timmerman boog zich als zzp-er over de herindeling van het dorp. Er kwamen nieuwe functies voor de bestaande gebouwen. Timmerman: “De oplossingen waren er al, zij moesten alleen Veenhuizen nog vinden.”

Hobbybrouwer
De maalderij van Veenhuizen was een van de panden die riep om een nieuwe invulling. “Voor mij het mooiste pand. Met een grote historische lading omdat Veenhuizen vroeger een zelfvoorzienende landbouwkolonie was.” Ik brouwde thuis al jaren bier, als hobby, en ik voelde aan dat de biermarkt ging groeien.” Zo kwam het plan voor brouwerij Maallust op tafel.

 

Zware Jongens
Om de brouwerij te financieren, verzamelde Henk Timmerman een groep van 25 investeerders en aandeelhouders om zich heen. Deze club noemt zichzelf De Zware Jongens. Toepasselijk, omdat Veenhuizen na zijn bestaan als landbouwkolonie een gevangenisenclave werd. Alle Zware Jongens voldoen aan drie voorwaarden:

  • Ze hebben een bepaald bedrag op tafel gelegd.
  • Het zijn leuke mannen en vrouwen.
  • Ze houden van bier.

Van hobby tot hype
Timmerman’s voorspelling over de groei van de biermarkt kwam uit. Inmiddels heeft iedereen wel een brouwer in zijn of haar kennissenkring en zijn bierbrouwpakketten bij elke huis-tuin-en-keukenwinkel te krijgen. “We hebben duidelijk meer concurrentie dan in het begin. Maar wij lopen niet achter hypes aan. We willen ons product bijzonder houden. We leveren aan horeca en slijters door het hele land heen, maar in een supermarkt zul je ons niet vinden. Mijn eigen favoriete Maallust-bier? Moeilijk te zeggen. Het trotst ben ik misschien wel op de tripel. Dat recept heb ik als hobbybrouwer nog zelf ontwikkeld en we wonnen er in 2015 een prijs mee.”

Food2020
Als innovatief en eigenzinnig bedrijf past Maallust in de visie van de NOM voor Noord-Nederland. De brouwerij deed mee aan een pilot binnen het Food2020 project van de NOM. Hiermee wordt de voedselsector in de Nederlands-Duitse grensregio voorbereid op het jaar 2020. Er werd een analyse gemaakt van de carbon foodprint van het Maallust bier. Die bleek lager dan gedacht en lager dan andere producten, zoals koffie jus d’orange. “Het was mooi om hier inzicht in te krijgen. Wij willen graag zo duurzaam mogelijk brouwen.”

Van hobbybrouwer tot hopveldbouwer

Professionele hopteelt
In dat kader wordt er nu een hopveld van twee hectare ingericht. Dat is dan direct de grootste van Nederland met 5200 planten. “Hiermee herintroduceren we de professionele hopteelt in Nederland. We haalden onze hop tot nu toe uit het buitenland. Als alles goed groeit, kun je eind 2018 het eerste Maallust bier van eigen hop proeven.”