Flinc is de verbindende schakel tussen innovatieve startups en financiers. Dat maakt nieuwsgierig naar hun aanpak, want: welke ondernemers komen in aanmerking? En wie bepaalt de haalbaarheid van een product of dienst? Om potentie zo goed mogelijk boven tafel te krijgen, start Flinc na de zomer met een nieuw investor readiness programma.

Een grote kracht van Flinc schuilt in kennis van het financiële landschap en het uitgebreide netwerk van investeerders. ‘Wij kunnen ondernemers succesvol verbinden met de juiste partijen, omdat we weten wat ze daarvoor nodig hebben’, stelt coördinator Ellen Ploeger. ‘Daarom staan we jonge bedrijven inhoudelijk bij met het aanscherpen van plannen en financieringsstrategie. Onze grootste uitdaging is te bepalen welke startups wij het wel zien doen. Hoeveel kennis en ervaring we ook in huis hebben, als het gaat om innovatieve concepten hebben ook wij de wijsheid niet in pacht. In ons achterhoofd zoemt altijd de vraag: wie zijn wij om te bepalen of een concept wel of geen succes kan worden? Dat besef houdt ons scherp.’

Cruciale sprong

De focus van Flinc ligt bij startups met disruptieve ideeën in de lijn van Airbnb en Uber. De meeste ondernemers die aankloppen, hebben een vernieuwende technologie ontwikkeld. Al betreft het soms ook creatieve verdienmodellen of kansrijke niches. Ellen: ‘Wij kijken in de eerste plaats naar schaalbare concepten. Bovendien kunnen wij pas van dienst zijn op het moment dat een startup al enige omzet maakt of dat op korte termijn verwacht. De financieringsvraag gaat meestal om werkkapitaal voor de doorontwikkeling van een product of dienst, uitbreiding van het team of stevige marketing. Kortom, een zetje voor die laatste cruciale sprong naar de markt.’

‘Als wij innovatieve startups begeleiden, helpen we hun business case van een nette 7 te verhogen naar een 9, zodat de kans op financiering wordt vergroot. Om te bepalen of ze in aanmerking komen voor een adviestraject bij Flinc, beoordelen wij hun plannen op technische, commerciële en financiële haalbaarheid. Soms is er eerst nog huiswerk te doen voor de jonge bedrijven. Ook komt het voor dat een team nog niet compleet is; dan hebben ze bijvoorbeeld nog behoefte aan een goede IT’er of juist een visionair. In die gevallen verbinden wij de ondernemer met het NOM-netwerk om te kijken of ze daar versterking kunnen vinden.’

Eerder in beeld

Als Flinc op alle fronten overtuigd is van de haalbaarheid, dan start een begeleidingstraject. ‘Het vinden van een financier in deze fundamentele fase kun je maar één keer goed doen, dus helpen wij de ondernemers om goed beslagen ten ijs te komen’, legt Ellen uit. ‘Tot nu toe begeleiden we de starters via één-op-één advies en ad hoc masterclasses. Dit is een dienstenpakket van 32 uur en als een business case helemaal investor ready is, leggen wij contact met geschikte investeerders in ons netwerk. Op dat punt gaat er iets veranderen: na de zomer starten we met een nieuw programma waarbij we potentiële financiers meteen betrekken.’

De pilot van het nieuwe investor readiness programma wordt gedraaid in navolging van succesvolle edities bij de BOM, de Brabantse evenknie van de NOM. ‘We zijn geïnspireerd door hun aanpak, omdat het effectief blijkt bij het realiseren van groeiambities. We gaan met elkaar een intensief traject van twaalf weken in, waarbij de bedrijven heel pragmatisch hun business case gaan valideren en worden gevoed met waardevolle basiskennis. Uniek is dat we ook investeerders bij het programma betrekken, zodat zij de ondernemers zien acteren en feedback kunnen geven. Dit draagt bij aan het vertrouwen, waardoor de kans op financiering na dit traject groter is.’

Nog beter matchen

‘Het einddoel is een investor ready businessplan en vanzelfsprekend zetten we in op succesvolle uitkomsten’, stelt Ellen. ‘Maar als het er voor een startup toch niet in blijkt te zitten, dan is het ook winst om dat zo snel mogelijk helder te krijgen. Via dit traject helpen we kansrijke startups om goed voorbereid aan tafel te komen bij potentiële financiers, terwijl ondernemers met een ‘no go’ zich met een rugzak vol leerpunten kunnen focussen op andere richtingen. Kortom, dit programma gaat ons helpen het kaf van het koren te scheiden, maar vooral om de aanwezige potentie zo goed mogelijk boven tafel te krijgen. Zodat we nog beter kunnen matchen met passende financiers.’

Als onafhankelijk onderdeel van de NOM vormt Flinc een toegangspoort naar financiering voor innovatieve startups in Noord-Nederland. Lees meer over Flinc

Bekijk het NOM jaarverslag 2018 voor de recente resultaten.

Van een nette 7 naar een kansrijke 9