Terug naar het overzicht

NOM Drijveren: Maarten van Idee101 ‘Het avontuur hoort bij mij’

Drijfveren zijn de werkelijke motor achter groei en ontwikkeling, maar in hoeverre zijn bedrijven in Noord-Nederland daar bewust mee bezig? En hoe pakken ze dat aan? NOM is nieuwsgierig en interviewt voor deze rubriek organisaties die hun beweegredenen actief onderzoeken.

Zijn opa wekte vroeger stroom op met een zelfgebouwde windmolen, omdat hij een man was die mogelijkheden zag en daar werk van maakte. Ondernemer Maarten Overeem (36) doet dat in overtreffende trap, al leert hij steeds beter te doseren sinds zijn burn-out zes jaar geleden. ‘Mijn leven is compleet veranderd, maar het avontuur hoort nog steeds bij mij.’

Hij is en blijft een ideeënmotor. De naam van het softwarebedrijf dat Maarten samen met twee compagnons in Assen runt – Idee101 – lijkt dan ook op zijn lijf geschreven. ‘De wereld om me heen prikkelt me voortdurend tot ideeën’, legt de bevlogen ondernemer uit. ‘Mijn hoofd zoekt als vanzelf naar mogelijkheden, ziet kansen en denkt altijd na over hoe iets beter kan. In gesprekken ben ik vaak al drie stappen vooruit. Dat is een kracht, maar ik heb aan den lijve ondervonden hoe groot de valkuil is als je dat vermogen niet weet te beheersen. In mijn eerste jaren als ondernemer sprong ik als een jonge hond overal in en na verloop van tijd bleek dat – zeker in combinatie met het principe ‘work hard, play hard’ – hét recept voor een flinke burn-out.’

Nog geen dertig jaar oud en hij was al opgebrand. Maarten besefte zes jaar geleden dat het roer om moest en ging op wereldreis. ‘Terwijl mijn compagnon Ronald Sijbom het bedrijf hier draaiende hield’, vertelt hij dankbaar. ‘Echt alle lof daarvoor, want dat gaf mij de ruimte die ik nodig had. Het reizen heeft mijn leven veranderd; vooral het houthakken in de natuur van Tasmanië deed me goed. Na mijn terugkeer maakte ik andere keuzes. Geen zes dagen meer werken, maar vier. Ook verhuisde ik van de stad naar een dorp met meer schapen dan inwoners. Minder prikkels, meer rust. Al kwam er met de komst van mijn twee kids ook weer een nieuwe uitdaging bij.’

Blijven balanceren
‘Als ik mezelf vergelijk met een smartphone, dan merk ik nog steeds dat mijn interne batterij is beschadigd door die burn-out.

Die volle honderd procent energie haal ik niet meer en ik loop ook wat sneller leeg. Vooral in contact met mensen moet ik doseren, het aantal afspraken op een dag beperken. Anders ga ik met mezelf op de loop door al die ideeën, die – gelukkig – nog steeds blijven komen. Het tegen-wicht van mijn compagnon Ronald helpt me daarbij. De verschillen tussen ons leidden in het begin regelmatig tot strijd. Hij houdt van zekerheid, ik heb liever de onzekerheid van het avontuur. Ik bedenk van alles, hij geeft er handen en voeten aan en houdt focus. Het mooie daarvan is dat we in evenwicht samen heel krachtig zijn. Blijven balanceren is dus essentieel.’

De tattoo op zijn onderarm herinnert hem dagelijks aan het belang van balanceren. Het is een golf, een hele beroemde zelfs: ‘De grote golf van Kanagawa’ van de Japanse kunstenaar Hokusai. Een prachtig symbool voor de visie van Maarten dat het ondernemerschap – of eigenlijk het hele leven – een kwestie is van goed leren surfen. ‘Op de golven zelf heb je geen invloed, maar wél op hoe je erop anticipeert. Als je kunt surfen, pakken de golven jou niet, maar pak jij de golven. Het surfen heeft me ook geleerd dat je soms een hele tijd moet wachten op een goede golf. De kunst is te zorgen dat je er klaar voor bent als die goede golf zich aandient. Net als in het leven zelf. Hoe ontspanner je kunt meebewegen en in balans bent, hoe beter je vaart als de grote kansen zich aandienen.’

Ondernemerschap aanjagen
Het avontuur is in de kern zijn grootste drijfveer, al wil hij onderweg graag creëren en verbinden. ‘Dat maakt dat ik blijf dromen en ook nieuwsgierig ben naar de dromen van anderen. Bij Idee101 vinden we het belangrijk dat iedereen op zijn eigen manier ondernemend is. Dat hebben we overal in ons land hard nodig. Om ons op Europees en wereldniveau te blijven onderscheiden, moeten we het ondernemerschap en onze soft skills blijven ontwikkelen, zoals creativiteit, lef, vindingrijkheid en enthousiasme. In mijn ogen moeten we die elementen overal stimuleren, van het basisonderwijs tot universiteiten, van start- ups tot multinationals.’

Talenten goed benutten is waar Maarten binnen Idee101 bewust naar streeft en wat hij in de toekomst graag breder wil trekken, als een soort ambassadeur voor ondernemerschap. ‘Dat mensen hun dromen achternagaan, dát wil ik aanjagen. Het is mijn droom om op basis van mijn ervaringen, lessen, ideeën en alle gemaakte beginnersfouten anderen een zetje in de goede richting te geven. Het lijkt me leuk om op langere termijn – in de Drentse natuur een fysieke plek te creëren waar we elkáár kunnen inspireren in leven en werk. Want als ik één ding heb geleerd, is het dat die twee onlosmakelijk met elkaar verbonden zijn. Dat maakt ondernemerschap tot zo’n mooi avontuur.’