Terug naar verhalen

Winschoter fabriek levert wereldwijd glas voor desinfectielampen

Glasproductiebedrijf QSIL tuigt in haar Winschoter fabriek extra ovens op om te voldoen aan de toenemende vraag naar speciaal glas voor de UV-C desinfectielampen die wereldwijd gebruikt worden om het Covid-19 virus te bestrijden. Managing director Nina Huck is blij dat de productie daardoor ook in crisistijd goed op peil blijft. ‘We zijn hier trots een bijdrage te leveren in de aanpak van corona.’

Wereldwijd zijn er slechts twee producenten die het speciale glas voor UV-C lampen kunnen leveren en QSIL – voorheen Philips Lighting – is er één van. Wat maakt dit glas zo bijzonder? ‘Het gaat om de combinatie van receptuur en een zeer beheerste productie in een speciale oven’, legt Huck uit. ‘De uitdaging daarbij is ervoor te zorgen dat er zo min mogelijk ijzer in het glas terecht komt. UV-C licht heeft een open spectrum nodig, anders werkt het niet. De straling is in staat om de celwand van virussen kapot te maken en daarmee is UV-C licht een schone technologie om effectief te desinfecteren. China was het eerste land waar dit glas zeer gewild werd in de coronabestrijding.’

Toenemende vraag

QSIL kreeg begin dit jaar opeens verrassend veel vraag naar het speciale glas van compleet nieuwe klanten uit China. ‘Het bleek dat zij desinfectie-eenheden met UV-C lampen inzetten om onder andere ziekenhuizen en openbaar vervoer te ontsmetten’, vertelt Huck. ‘Snel daarna nam ook de vraag van onze vaste afnemers in andere landen toe, die dezelfde ontdekking deden. Al in de voorjaarsvakantie – toen corona in Nederland nog niet speelde – tuigden wij een tweede oven op om aan de groeiende vraag te kunnen voldoen. We hadden gelukkig nog een oven leeg staan die we vrij vlot bedrijfsklaar konden krijgen voor deze speciale glasproductie.’

Nieuwe standaard

Beide ovens draaien 24/7 door en de behoefte aan een derde oven neemt toe. ‘Dan moeten we echt gaan ombouwen in de fabriek’, stelt de managing director. ‘Bovendien zijn er dan uitzendkrachten nodig om de ploegen rond te krijgen. We hebben twee scenario’s: als het écht snel moet, kunnen we binnen acht weken die derde oven in bedrijf hebben, maar de voorkeur gaat uit naar starten in november. Dan hebben we zeker voldoende voorbereidingstijd. Het is de investering waard, want we verwachten dat ook ná de ergste corona-pieken de vraag naar dit speciale glas groot blijft. Het risico van Covid-19 of andere virussen hoort volgens deskundigen bij de toekomst. Desinfectie wordt een nieuwe standaard en daar horen UV-C lampen zeker bij.’

Mondkapjes steriliseren

De meeste UV-C lampen zien er uit als een traditionele TL-buis. Volgens Huck worden er wereldwijd nieuwe toepassingen gezocht om de ultraviolette straling zo breed mogelijk in te zetten voor desinfectie. ‘Naast het ontsmetten van ziekenhuizen en openbaar vervoer kun je denken aan inzet voor vliegtuigen of speciale wasstraten voor winkelkarren. Ook mondkapjes kun je steriliseren met UV-C licht. Het is wel belangrijk om daar afgesloten units voor te bouwen, omdat de straling schadelijk is voor de menselijke huid. Om die reden dragen de mensen die met zo’n desinfectie-lamp aan de slag gaan altijd van die beschermingspakken en -brillen. Dat is niet alleen om zich tegen het virus te beschermen, maar ook tegen de UV-C straling.’

Productie op peil

Huck is blij dat ze door de vraag naar het speciale ‘coronaglas’ de productie in Winschoten zo goed op peil kunnen houden. ‘Want onze andere markten zijn helaas wel tijdelijk ingezakt, zoals quartz glas, optical fibers en automotive. Door de wereldwijde lock-downs kunnen we veel afnemers niet beleveren en er zijn klanten die kampen met problemen in hun business. Het blijft onzeker hoe de situatie zich gaat herstellen na de coronacrisis. Dat maakt het waardevol dat onze voltallige groep medewerkers – meer dan 135 mensen – hier nog steeds volop aan het werk kan. Allemaal zijn ze trots een bijdrage te leveren in de coronabestrijding en er is groot enthousiasme dat er zelfs een derde oven nodig is voor dit speciale glas.’

Kwaliteit voorop

Dat QSIL ondanks de omvang van de fabriek vrij onbekend is in Noord-Nederland komt volgens Huck doordat de afzetmarkten vooral elders in de wereld zitten. ‘Maar onze binding met de regio is er zeker. Doordat onze medewerkers uit Winschoten en omgeving komen, net als onze toeleveranciers voor onder meer schoonmaak, catering en groenvoorziening. Door de lange dienstverbanden is de betrokkenheid hoog. En gelukkig hebben we geen uitval sinds de corona-uitbraak in Nederland. De ploegen zijn direct gescheiden en we nemen de 1,5 meter afstand en desinfectieprotocollen goed in acht. We draaiden hier altijd al 24 uur per dag, het enige verschil nu is de extra oven voor het UV-C glas. Hoe groot zo’n oven is? In de wereld van glasproductie zijn die van ons relatief klein: 35 tot 40 vierkante meter. Maar bij dit speciale glas is kwaliteit natuurlijk veel belangrijker dan kwantiteit. Hoe groot de vraag ook is.’

Meer informatie over QSIL