Wies van ’t Slot van 365Werk ‘Streven naar verbetering zit in ons DNA’

Wies van ’t Slot van 365Werk ‘Streven naar verbetering zit in ons DNA’

Als een pijl omhoog schieten, dat was het doel van Wies van ’t Slot toen ze na haar studie bedrijfskunde aan het werk ging. Ze maakte carrière bij Randstad en Young-Capital, tot ze zes jaar geleden besloot het zelf beter te doen. Haar uitzendbureau 365Werk groeide in vijf jaar tijd naar een omzet van 20 miljoen en kreeg toen een forse klap door de coronacrisis. Het bedrijf veerde terug dankzij een stevige basis, opgebouwd door een voorvrouw die áltijd streeft naar verbetering.

We spreken elkaar in Groningen als de terrassen weer open zijn en de vraag naar horecapersoneel rap toeneemt. Vóór de coronacrisis haalde 365Werk ruim 65 procent van de omzet uit de horeca en evenementenbranche. Nu bedient het online uitzendbureau ook nieuwe klanten in sectoren als de zorg en logistiek. ‘We kunnen een flinke sprong maken nu de horeca weer open is’, zegt Wies, die vol vertrouwen naar de toekomst kijkt. ‘Het was een heftige tijd, maar we zijn beloond voor de stevige basis die we in dit bedrijf hebben opgebouwd. De uitdaging die wij voor onze kiezen kregen, hebben we echt met elkaar getrotseerd. Niet alleen ikzelf, maar het hele team werd dagelijks overspoeld door de grote impact van de lockdowns op ons bedrijf. Ook zij hebben verantwoordelijkheid genomen en het schip gaande gehouden.’

Als ondernemer leerde Wies waardvolle lessen tijdens de crisis. ‘Vijf jaar lang ging het voor de wind. We groeiden jaarlijks met dubbele cijfers en daar werkten we heel hard voor, maar bij tegenslag komt het er pas echt op aan. Dan leer je jezelf en je team kennen. Reken maar dat ik slapeloze nachten had. Van nature ben ik niet zo gevoelig voor stress, maar in deze uitzonderlijke situatie was het een uitdaging om kalm en pragmatisch te blijven. De spanning accepteren en goed voor mezelf zorgen hield me overeind. ’s Ochtends vroeg wandelen met de honden en weer fris beginnen. In mijn leidende rol was ik enerzijds directiever dan gewoonlijk – want ook in een zelforganiserende holacracy moet je bij crisis het voortouw nemen – anderzijds leerde ik om niet alles in de hand te willen houden.’

‘Deze forse tegenslag liet me ook inzien hoe goed ons bedrijf in elkaar zit. Dat we veerkracht hebben. Die veerkracht zit ook in mezelf en heb ik al jong in mijn persoonlijke leven ontwikkeld, onder andere door de scheiding van mijn ouders en de lange revalidatie na een ongeluk. Daardoor weet ik dat moeilijke tijden ook weer voorbij gaan. Mijn jeugd was bovendien een vruchtbare basis voor ondernemerschap. In de ondernemersfamilie waar ik uit kom, kregen we veel ruimte om dingen uit te proberen, maar werden we ook geacht om zonder smoesjes hard te werken. Zo leer je dromen najagen én doorzetten. Dat kwam me goed van pas toen ik dit bedrijf startte, want de eerste jaren vond ik er niks aan. Ik moest letterlijk weer bij het begin beginnen en dat viel me flink tegen. Pas toen 365Werk begon te groeien, kon ik de dingen doen waar ik echt energie van krijg.’

In alles samenwerken

Wies is een ondernemer die graag aan het roer van het schip staat en tegelijk op alle onderdelen samenwerkt met haar team. ‘Ik ben een generalist en bemoei me met elk facet van het bedrijf. Van het klantencontact tot sales, marketing, IT en financiën: over alles heb ik ideeën. Dat was waarom ik vastliep bij Randstad en later ook YoungCapital: ik had dan wel mooie leidinggevende posities, maar er werd verwacht dat ik me alleen op mijn eigen stukje richtte. Het leukste van dit eigen bedrijf is dat mijn manier werken nu tot zijn recht komt. Ondernemen lonkte altijd al, maar dat die jas me zó goed zou passen, heeft me toch wel verrast. Sinds ik ben gaan bouwen aan 365Werk, voel ik me een stuk sterker, vrolijker en energieker en ben ik vol vertrouwen.’

‘Dat komt omdat ik op mijn plek zit’, beseft Wies, ‘en dat is precies waar ik ook naar streef in mijn team. Je moet mensen niet kneden naar strikte functieprofielen, maar laten uitvinden waar hun kracht zit en waarin ze willen groeien. Want het streven naar verbetering zit extreem verweven in het DNA van dit bedrijf. Altijd ontwikkelen. Zelf doe ik dat het liefst in de praktijk, door te doen. Ik leer van alle situaties die zich voordoen en durf daarbij ook op mezelf te reflecteren. Als er frictie is en iets raakt me, dan ga ik bij mezelf te rade. En ik luister naar mensen waar ik respect voor heb. In het begin van mijn loopbaan was ik zó scherp in mijn ambities om als een pijl omhoog te schieten, dat ik meekreeg dat ik wel wat ‘ronder’ mocht worden. Dat zit nog altijd in mijn achterhoofd.’

Goed blijven luisteren

‘Ambitieus ben ik nog steeds, door mijn drive om te verbeteren wil ik altijd vooruit. Wel ben ik in de afgelopen jaren kalmer geworden. ik kan beter afstand nemen en het geheel overzien. Met de huidige omvang van het bedrijf is méér nodig dan hard meewerken, namelijk: rust en ruimte in mijn hoofd voor het oppikken van signalen waar we iets mee moeten. Ik ben heel leergierig, trek me graag op aan inspirerende ondernemers, praat met klanten, lees veel en ben altijd vol ideeën, maar het allerbelangrijkste is dat ik oog en oor houd voor de basis van dit bedrijf. Altijd vragen blijven stellen en goed luisteren naar de mensen die het eigenlijke werk doen. Het draait om samenspel, daarom is vooral leiderschap en coaching voor mij een continu ontwikkelproces. Ik besef goed: als wij groeien als team, dan groeit het bedrijf mee.’

Bekijk de website van 365Werk
Podcast Illustratie
Wendbaarheid

NOM podcast host Wim A,B. en sidekick Rob Drees in discussie met NOM directeur Dina Boonstra en Roelof Bakker, CEO van Van Raad Investments over wendbaarheid.

Luister nu naar de podcast