Wortmann Milieutechniek is klaar voor de toekomst

NOM spotlight – Wortmann Milieutechniek is klaar voor de toekomst

Max Wortmann (34) maakte de afgelopen zeven jaar een intensieve reis als ondernemer. Zijn komst bij Wortmann Milieutechniek was het begin van een strategische omslag die dit voorjaar wordt bekroond met de oplevering van twee grote productiehallen in Emmen. Voor Max – die in 2021 de Jonge Ondernemersprijs won – voelt het alsof hij aan de vooravond staat van een nieuw hoofdstuk. Maar eerst blikken we met hem terug op de reis die tot dit punt voerde.

Het begon eigenlijk al ver voordat Max in 2015 zijn studie bedrijfseconomie on hold zette om bij te springen in het familiebedrijf. ‘Mijn vader richtte Wortmann Milieutechniek in 1991 op als handelsonderneming in perscontainers’, vertelt Max. ‘Later kwamen daar onderhoud, service en een werkplaats bij. In mijn jeugdjaren was die werkplaats een hele belevenis. Ik kwam er vaak en er was altijd wel iets te doen. Wat begon met kleine klusjes werd een serieuze bijbaan naarmate ik ouder werd. Vanaf mijn vijftiende ging ik ook bij andere bedrijven aan de slag om ervaring op te doen. Ik werkte met tractoren, shovels en graafmachines, haalde een vrachtwagenrijbewijs en besloot na een paar jaar om bedrijfseconomie te gaan studeren.’

‘De drive om te leren en te ontwikkelen zat er bij mij al jong in’, vervolgt Max. ‘Of ik nu een graafmachine bedien, een zeilschip bestuur, een opleiding doe, een berg beklim of een bedrijf in de goede richting loods: ik wil alles wat ik onderneem tot in de puntjes leren beheersen en het maximale eruit halen. In die zin doe ik mijn naam eer aan: living to the max. Al kan die instelling ook een valkuil zijn in het ondernemerschap, heb ik gemerkt. Soms wil ik te graag en daardoor te snel en te veel. Al kwam dat in het begin ook door de flinke uitdaging waar we voor stonden toen ik instapte bij ons familiebedrijf. Het was een vormende periode, waarin ik mezelf als ondernemer meteen ben tegengekomen. Niet makkelijk, maar absoluut leerzaam.’

Strategisch groeiplan

De dip waar Wortmann Milieutechniek na de bankencrisis in was blijven hangen, vroeg om een doorbraak. Zoon Max had frisse ideeën en kreeg in 2015 de kans om die in de praktijk te brengen. ‘Als bedrijfsleider heb ik meteen de mouwen opgestroopt. Op de werkvloer deed ik wat nodig was, van planning, administratie en een deel van de verkoop tot en met het besturen van de vrachtwagen. Maar om uit de dip te komen, moesten we verder bouwen op de basis die mijn vader had gelegd. Daarom schreef ik een strategisch plan voor de toekomst en het lukte om een investeerder en vervolgens ook de bank warm te krijgen voor dit groeiplan. Bovendien vond ik een strategisch partner in één van onze leveranciers, waardoor we concrete nieuwe stappen konden maken.’

Wortmann Milieutechniek is klaar voor de toekomst Max Wortmann (34) maakte de afgelopen zeven jaar een intensieve reis als ondernemer. Zijn komst bij Wortmann Milieutechniek was het begin van een strategische omslag die dit voorjaar wordt bekroond met de oplevering van twee grote productiehallen in Emmen. Voor Max voelt het alsof hij aan de vooravond staat van een nieuw hoofdstuk. Maar eerst blikken we met hem terug op de reis die tot dit punt voerde.

‘Essentieel was de opschaling van de werkplaats, die met 250 m2 al jaren te krap was’, vervolgt de jonge ondernemer, die in 2017 het bedrijf volledig van zijn vader overnam. ‘Plannen voor nieuwbouw hadden we al, maar dat had tijd nodig. Om toch alvast meer en vooral ook grotere projecten aan te kunnen pakken, hebben we eerst een loods van 1.000 m2 gehuurd. Dankzij die uitbreiding konden we groeien. En dat pakte zo goed uit, dat we vorig jaar zijn gestart met nieuwbouw: in april staat de oplevering gepland van twee productiehallen van elk 1.000 m2, met grote bovenloopkranen. Dat is echt een mijlpaal voor ons bedrijf. Intussen is ook het team ruimschoots verdubbeld, van zes naar veertien mensen. Zij hebben de afgelopen jaren hard gewerkt en zich enorm flexibel getoond. Met elkaar hebben we een transformatie doorgemaakt, daarom zie ik de Jonge Ondernemersprijs als een bekroning voor de inzet van het hele team.’

Inspireren en motiveren

Als aanjager had Max de vaart er flink in, al leerde hij ook te temperen. ‘In mijn enthousiasme was ik altijd tien stappen verder, maar pushen is niet de manier om een bedrijf te leiden. Bij deze ondernemersreis heb ik gaandeweg geleerd om mensen te inspireren, motiveren en mee te nemen in wat ik voor me zie. Dat komt mede dankzij fijne sparringpartners, zoals mijn vader – die de verkoop nog doet – en onze investeerder, maar ook door de steun en adviezen van docenten, studiegenoten en vrienden die zelf ook ondernemen. Al die verschillende perspectieven dragen bij aan mijn visie op het bedrijf én leren me iets over mijn eigen rol daarin. Door meer rust en balans te integreren, blijf ik dichter bij mezelf en sta ik in mijn kracht. Soms is wat gas terugnemen juist nodig om in de flow te blijven.’

‘Persoonlijke ontwikkeling hoort bij het ondernemerschap, omdat je groei als mens samenhangt met de ontwikkeling van het bedrijf’, stelt de bevlogen directeur. ‘Daarom heb ik in 2019 mijn studie bedrijfseconomie alsnog afgerond en ben ik inmiddels ook bijna klaar met een parttime master Management bij Nyenrode Business University. Daarnaast blijft de praktijk altijd een leerschool, voor mezelf én voor de vakmensen binnen ons bedrijf. We hebben een mooie mix van ervaren krachten en leergierige junioren die interesse hebben in de combinatie van metaalbewerking, hydrauliek en besturingssystemen. Er is gelukkig genoeg aanwas van talent. We zijn een bedrijf in beweging en dat trekt jonge mensen aan. Ook onze bijdrage aan duurzame afvalprocessen en de circulaire economie spreekt aan; wij brengen naast nieuw materieel ook refurbished perscontainers op de markt.’

NOM spotlight - Wortmann Milieutechniek is klaar voor de toekomst

In de goede richting

Bij de Jonge Ondernemersprijs scoorde Wortmann Milieutechniek vorig jaar hoog op punten als innovatiekracht, schaalbaarheid, financiële continuïteit, duurzaam ondernemerschap en strategische visie. Volgens de jury is het Max zelf die als jonge ondernemer echt het verschil maakt. ‘Dat compliment heb ik ter harte genomen’, zegt Max. ‘Het liet me stilstaan bij mijn passie en ambitie om het onmogelijke tóch mogelijk te maken, samen met de mensen om me heen. En dat blijf ik doen. Ik groei nog steeds in mijn rol en maak bewustere keuzes. Bijvoorbeeld vaker taken delegeren, zodat de processen ook zonder mij soepel lopen. Daarmee creëer ik ruimte om meer mét het bedrijf te werken, in plaats van ín het bedrijf. Ik focus op de strategie, wil steeds klaar zijn voor de volgende stap. Met daarbij in mijn achterhoofd wat ik bij het zeilen leerde: hard varen heeft vooral zin als je in de goede richting gaat.’

Wortmann Milieutechniek

Wortmann Milieutechniek verkoopt en verhuurt uiteenlopende types afvalpersen en verzorgt het transport en onderhoud ervan door heel Nederland, in opdracht van o.a. distributiecentra, productiebedrijven, gemeentelijke inzameldepots, drukkerijen en ziekenhuizen. In de werkplaats in Emmen worden verouderde perscontainers met vakmanschap en liefde gereviseerd. Ook kunnen klanten bij Wortmann maatwerkoplossingen laten bouwen voor het scheiden en comprimeren van hun afval: van zelfpersende containers tot overlaadstations en afvalscheidingsinstallaties.

Bekijk de website van Wortmann Milieutechniek
Webinar Illustratie
Webinar - 'Internationalisering bij de NOM: hoe zit dat?'

In dit webinar gaan Gerard Lenstra en Wim A,B. in op allerlei vragen rondom internationalisering in het Noorden. Waarom moeten bedrijven zich juist hier vestigen, wat levert het op voor bedrijven die er al gevestigd zijn en wat doet het voor de regio? Ook leggen ze de rol van de NOM uit.

Bekijk het webinar