Terug naar Actueel

Feedtuber zoekt strategische partner

Ondernemen doet Jan-Dirk van der Tol al sinds hij in 1992 afstudeerde en altijd samen met compagnons. Tot de agrarisch techneut in 2016 zelfstandig start met Feedtuber. Dat was geen bewust besluit, eerder een ontwikkeling die voortvloeide uit de omstandigheden én een goed idee. Nu zoekt hij alsnog een partner die in het bedrijf wil stappen, want: ‘In je eentje heb je altijd gelijk, maar samen bereik je meer.’

Pas terugkijkend op zijn loopbaan beseft Jan-Dirk dat hij het samenwerken met compagnons altijd heeft opgezocht. ‘Nu ik alleen baas ben, mis ik een betrokken sparringpartner. Iemand die kritisch meedenkt en andere kwaliteiten inbrengt. Ik ben best goed in de commerciële kant van ondernemen, maar als ik eerlijk ben, ligt mijn hart bij technische ontwikkeling van machines. Zo is Feedtuber ook ontstaan. Het bedenken en bouwen van nieuwe machines is één ding, het verkopen ervan iets heel anders. Dat heb ik eerder gedaan, maar zou nu graag een partner hebben die vooral daar sterk in is. Een investeerder met hart voor de zaak én een passend netwerk.’

Flinc helpt hem bij deze zoektocht, als verbindende schakel tussen innovatieve startups en financiers. Al was het vinden van een investeerder een behoefte die pas in gesprek boven tafel kwam. ‘In eerste instantie ben ik met Bjorn Redmeijer rond de tafel gegaan omdat ik graag iemand met verstand van cijfers mee wilde laten kijken’, vertelt Jan-Dirk. ‘Het traject met Flinc was waardevol, omdat het stimuleert je hele onderneming goed door te lichten. Mijn prille samenwerking met een Duits bedrijf biedt mooie kansen – ik verkoop kleinere machines voor hen in de Benelux, zij nemen mijn machines mee in hun netwerk – maar het is wenselijk om meer sporen uit te zetten. Dus zoeken we nu een strategische partner die Feedtuber verder mee wil opbouwen.’

Feedtuber zoekt strategische partner

Oog voor machines

Het in Lemmer gevestigde Feedtuber is een nichespeler op gebied van technische systemen voor het zogenoemde inslurven* van alle soorten veevoeders en biomassa. Dat gebeurt met hernieuwd ontworpen machines die zijn ontsproten aan het brein van een boerenzoon met een technisch hart. ‘Thuis op ons boerenbedrijf had ik als jongen alleen maar oog voor de machines’, lacht Jan-Dirk. Hij ging daarom werktuigbouwkunde studeren en begon na zijn studie een loonbedrijf met twee kompanen. ‘Een paar jaar later maakte ik kennis met een machine voor inslurven in Amerika en zag kansen om die in Nederland en Europa op de markt te brengen. Mijn maten hadden daar wat minder interesse in, daarom besloot ik voor mezelf de kans te wagen.’

Al snel vond de Friese ondernemer een partner in Tsjechië die de Oost-Europese markt voor zijn rekening wilde nemen. ‘Samen hebben we bijna twintig jaar Eurobagging gerund. Tot de zoon van mijn compagnon – die toen al bij ons werkte – zich wilde inkopen. Een slimme jongen die zijn plek zeer zeker verdiende, alleen: drie kapiteins op het schip zag ik niet zitten. Dus heb ik mijn aandelen in 2016 aan de zoon verkocht en ging me beraden op een volgende stap. Net in die tijd werd ik benaderd door een opdrachtgever die behoefte had aan een inslurfmachine die minder breed was. Zijn idee sprak me aan en ik legde het voor aan de Tsjechen, maar zij wilden er niets mee doen. En zo besloot ik zelf te gaan ontwerpen.’

In je eentje heb je altijd gelijk, maar samen bereik je meer.
Jan Dirk van der Tol, agrarisch techneut

Jan-Dirk van der Tol

Jan-Dirk legde zijn ideeën bewust voor aan twee engineers van buiten de agrarische sector. ‘Het was nodig om een bestaand concept opnieuw uit te vinden’, legt hij uit. ‘Dit ging verder dan aanscherpen of verbeteren; de machine moest flink wat meters smaller worden en dat vroeg echt om een ander ontwerp. Mede door de frisse blik van twee andere techneuten en hun kwaliteiten in computertekenen zijn mijn ideeën aangescherpt en succesvol uitgevoerd. We hebben drie nieuwe machines ontwikkeld die minder ruimte innemen en praktisch zijn in gebruik, ook omdat ze op de weg niet als tractor, maar als vrachtwagen worden aangemerkt.’

Interesse voor de nieuwe machines is er volop. ‘Vanuit de agrarische sector én vanuit de groenverwerkershoek, omdat onze techniek ook geschikt is voor de keten van hergebruik van biomassastromen’, vertelt Jan-Dirk. Hij investeerde zelf in de prototypes, vanuit eigen vermogen van de verkochte aandelen uit zijn eerdere bedrijf. ‘De bank is voorzichtig als het gaat om innovatieve machines in een nichemarkt’, merkte de ondernemer. ‘Ik heb al een aantal machines verkocht, maar om alle kansen te verzilveren hoop ik via Flinc een risicodragende investeerder te vinden. Iemand die echt enthousiast is over het product en een goed netwerk heeft.’

Feedtuber zoekt strategische partner

Juiste mensen en middelen

Zelf wil Jan-Dirk zich blijven focussen op innovatie. ‘Goed luisteren naar klanten en hun wensen en behoeften vertalen in technische ideeën: dat is waar ik het beste in ben en wat ik het leukste vind. Mijn visie is dat het werkt als iedereen doet waar hij goed in is. Om die reden besteed ik de productie bewust uit aan partijen die dat goed en efficiënt kunnen. Zelf gaan produceren in Lemmer heeft geen toegevoegde waarde, al is het op termijn wel slim om de assemblage van de onderdelen in de eigen loods te doen. De plannen en mogelijkheden zijn er wel, het is vooral zaak om de machinerie van de onderneming soepel te laten draaien door de juiste mensen en de juiste middelen.’

*Inslurven is het inkuilen van veevoeders en/of het vermalen en samenpersen van biomassa voor opslag of verdere bewerking in een folieslurf.

Bekijk de website van Feedtuber Wil je meer weten over Flinc?