Terug naar het overzicht

3D-printbedrijf Hulotech klaar voor de toekomst

30-01-2018

De mannen achter Hulotech uit Stadskanaal zijn ervan overtuigd dat 3D-printen de toekomst heeft. Het is efficiënt, de producten overstijgen de kwaliteit van hun niet 3D-geprinte evenknieën en de toepassingen zijn legio. Zo rolden de eerste protheseonderdelen al uit de 3D-printer in Groningen. Maar er zit nog veel meer in het vat.

3D-printbedrijf Hulotech uit Stadskanaal kan alles maken, zegt algemeen directeur Huiting. ‘Je kan het eigenlijk zo gek niet bedenken of het kan 3D-geprint worden. Dit gebeurt op steeds grotere schaal ik verwacht dan ook dat de techniek bestaande productiemethodes meer en meer zal vervangen. Denk bijvoorbeeld aan onderdelen voor bepaalde machines in de industrie. Stel, er komt een bedrijf dat van een bepaald onderdeel 100 stuks nodig heeft. Vroeger moest je dan eerst een mal maken maar nu kunnen we het onderdeel digitaal omzetten en 3D-printen. Dat is natuurlijk veel efficiënter, zeker bij relatief kleine hoeveelheden.’

Hoewel de 3D-printmarkt nog in de kinderschoenen staat is de techniek niet nieuw en zijn er steeds meer bedrijven die dit doen. Maar Hulotech biedt iets extra’s dat alles te maken heeft met de mannen achter het bedrijf. Huiting: ‘We vullen elkaar perfect aan. Richt is van huis uit werktuigbouwkundige en ik heb een achtergrond in de elektronica. Dit betekent dat we niet alleen iets 3D printen voor een klant, maar dat we ook  met ze meedenken in het ontwerpproces of zelfs een vraag zelf vertalen in een ontwerp als dat nodig is. En daarin zijn we een van de weinigen.’

Processing Station
Naast het seriematig produceren richt Hulotech zich op custom-made producten als protheses. Hiervoor werken ze onder meer samen met OIM Orthopedie. Peter de Groot van OIM is erg te spreken over Huiting en Loorbach. ‘Ze zijn niet gespecialiseerd in orthopedie maar kunnen de vertaalslag maken van een orthopedisch probleem naar een 3D-geprinte oplossing. Dat is echt een wezenlijk verschil met andere 3D-printbedrijven die alleen gericht zijn op produceren.’

OIM heeft een orthopedische instrumentenmakerij waar ze onder meer braces, korsetten en protheses maken. Allemaal maatwerk en daarom tijdrovend. De Groot: ‘We doen nu alles nog met de hand, maar 3D-printen heeft de toekomst. Het is makkelijker en levert betere producten op dan wanneer je met gips en een frees aan de slag gaat. Je hebt het per slot van rekening over organische vormen en dat luistert natuurlijk heel nauw. Maar met 3D-printen zijn de  mogelijkheden eindeloos: zo werken we aan nieuwe subtielere designs, waardoor bijvoorbeeld meer ventilatie in een spalk mogelijk is.’

De samenwerking tussen de bedrijven bevindt zich nog in de testfase van trial and error maar de resultaten smaken naar meer. De Groot: Het is moeilijk om te voorspellen waar de samenwerking toe gaat leiden maar ik denk dat het niet ophoudt bij protheses.’  OIM is dan ook erg enthousiast: ‘Dit is echt vernieuwend en het moment waarop de samenwerking langzaam uitgebreid kan worden naar iets structureels is zeker in zicht.’
3D-printbedrijf Hulotech klaar voor de toekomst

Prothese
Hulotech heeft de eerste stap tot die structurele samenwerking  inmiddels gezet. Huiting en Loorbach hebben met kapitaal van de NOM en een subsidie van Groningen@Work een hypermoderne 3D-printer aangeschaft waarmee ze seriematig kunnen produceren; niet alleen protheseonderdelen maar verschillende producten voor allerlei klanten. ‘We gaan eerst ons productieproces optimaliseren. Als dat is gelukt willen we doorgroeien. Waar we over tien jaar staan? Dat durf ik niet te zeggen, maar ik zie wel kansen te over. Je kan het zo gek niet bedenken of we kunnen het maken, alles op maat en efficiënt geproduceerd. Dat is toch mooi?’

Aanmelden voor de NOMMER