SustainableBuildings wil einde maken aan energieverspillende gebouwen

Sustainable BuildingsEen innovatief systeem dat het energieverbruik van gebouwen met wel 15 tot 35 procent weet te verlagen. Dat is SustainableBuildings, een veelbelovende Groningse startup, opgericht door twee internationale postdoctorale medewerkers van de Rijksuniversiteit Groningen: Faris Nizamic en TuanAnh Nguyen. Inmiddels heeft het nog jonge bedrijf al meerdere prijzen gewonnen, zijn er al meer dan tien medewerkers en wordt er – onder meer via een crowdfundingcampagne – druk gezocht naar financiers die hun bijdrage willen leveren aan de nobele filosofie achter de onderneming: het terugdringen van de energieconsumptie van zoveel mogelijk gebouwen.

SustainableBuildings komt, zoals zoveel goede ideeën, voort uit een alledaagse verontwaardiging. FarisNizamic en TuanAnh Nguyen verwonderden zich over het energieverbruik van het RUG-gebouw waar ze hun werkdagen doorbrachten. ‘De meeste mensen denken er niet over na, maar het is verbazingwekkend hoeveel energie er wordt verspild’, aldus Nizamic. ‘Denk bijvoorbeeld aan lampen die onnodig aan staan, PC’s die over het weekend aan blijven staan en radiatoren die ook op warme dagen en op dagen dat er niemand op kantoor is aan staan.’

‘Dat moet anders kunnen’, zo dachten Nizamic en Nguyen. ‘Helemaal met de mogelijkheden die IT tegenwoordig te bieden heeft. En dus zijn we aan de slag gegaan met de ontwikkeling van een cloudbased systeem waarmee je alle energieverbruikende systemen via je tablet of smartphone kunt bedienen’, zo legt Nizamic uit. ‘Niet alleen bespaar je daarmee energiekosten, je dringt ook de uitstoot van CO2 terug en maakt van het gebouw ook nog een prettiger werkplek. We kregen van de RUG alle kans om in het pand waar we werkten te experimenteren en dachten al snel: ‘Wat als je dit voor veel meer gebouwen zou kunnen doen? Dan kun je echt een verschil maken’.’

‘Gezien het feit dat bedrijfsgebouwen goed zijn voor zo’n veertig procent van de totale Europese energieconsumptie, zouden we echt een verschil kunnen maken’, aldus Nizamic. ‘En dat is precies wat we willen. SustainableBuildings is niet alleen een onderneming: het is ook een filosofie. We willen de gigantische energieverspilling die nu gaande is tegengaan. Niet alleen omdat dat financiële besparingen oplevert, maar ook om de milieu-effecten zoveel mogelijk te beperken.’

Prijzen
Met steun van de Rijksuniversiteit Groningen groeide SustainableBuildings steeds meer richting een echte onderneming. ‘Het heeft daarbij ook erg geholpen dat we een aantal belangrijke startup-prijzen in de wacht wisten te slepen. Zo wonnen we met ons systeem in 2012 en 2014 de Green Mind Award en in 2015 de StartupFast Track en de Pioneers Festival Community Award. Met de geldprijzen die we daarvoor ontvingen, hebben we ons idee verder en verder kunnen uitwerken. Daarbij zijn we voortdurend goed ondersteund door de RUG die ons onder meer aan werkruimte hielp.’

Inmiddels werkt een intercultureel team van tien mensen uit alle windstreken op parttimebasis aan de verder ontwikkeling van SustainableBuildings. Ook zijn er inmiddels contracten met onder meer de RUG en met de gemeente Groningen om gebouwen van het SustainableBuildings-systeem te voorzien. ‘De gemeente heeft de ambitie om al zijn ongeveer 250 gebouwen volledig energieneutraal te maken. Wij kunnen daar een belangrijke bijdrage aan gaan leveren’, aldus een enthousiaste Nizamic.

Crowdfunding
SustainableBuildings is dus al operationeel, maar de ontwikkeling van het systeem blijft constant voortduren. ‘We werken daarvoor bijvoorbeeld nauw samen met de Distributed Systems Research Group, die geleid wordt door prof. Marco Aiello, van de Rijksuniversiteit.’ Langzaam maar zeker ontwikkelt het bedrijf zich echter richting een volwaardige onderneming die volledig op eigen benen kan staan. ‘Maar om echt de markt op te kunnen, hebben we natuurlijk financiers nodig. Vandaar ook dat we een crowdfunding actie zijn gestart. Nog tot en met 8 september kunnen mensen die achter onze filosofie staan via Symbid investeren in SustainableBuildings. Op het moment zijn we pas een week onderweg en hebben 42 investeerders in totaal al meer dan 50.000 euro aan investeringen toegezegd. Daarmee zijn we nu dus al voorbij de helft van ons streefbedrag van 100.000 euro.’

Flinc
Maar het is niet alleen crowdfunding die voor de nodige financiering moet zorgen; SustainableBuildings wordt in zijn zoektocht naar andere investeerders bijgestaan door Arjen Schol, projectmanager bij Flinc (een project van N.V. NOM) die innovatieve ondernemers aan financiering helpt. ‘We zijn erg blij dat we Flinc aan onze zijde hebben. Zij helpen ons ‘investor ready’ te worden, bijvoorbeeld door ons te helpen met een marketing- en salesplan. Daarnaast beschikt Flinc over een groot investeerdersnetwerk, die via het eigen investeerdersportaal FinDit met ons in contact kunnen komen.’

Delen via Whatsapp: