Terug naar het overzicht

Harkboot harkt geld binnen bij de NOM

11-10-2018

Het bedrijf Harkboot in Roden heeft een succesvolle methode ontwikkeld om watergangen op te schonen. De nichemarkt die ze daarmee aanboren, heeft forse groeipotentie door de nieuwe richtlijnen van de Europese exotenwetgeving. De aanvragen stromen binnen, zelfs uit het buitenland. Om het bedrijf versneld te laten groeien, harkte ondernemer Leon Sterk bij de NOM een financiering binnen.

Het harkbootprincipe ontstond bij toeval, toen zelfstandige Leon Sterk nog jachthavens en boothuizen uitbaggerde en de vraag kreeg om de wildgroei aan waterplanten aan te pakken. Hij ontwikkelde een harkconstructie waarmee waterplanten met wortel en al worden verwijderd. Een stuk effectiever dan maaien, wat woekeren juist in de hand werkt. De harkmethode van Sterk kwam in een stroomversnelling door nieuwe EU-richtlijnen voor de aanpak van invasieve exoten die de waterkwaliteit bedreigen. Waterschappen, provincies en gemeenten weten Harkboot goed te vinden, al is het bedrijf ook geliefd bij hengelsportfederaties door de visvriendelijke aanpak.

Wegens de toenemende belangstelling voor de inzet van harkboten, klopte Sterk al eerder aan bij de NOM, maar op dat moment had hij nog huiswerk te doen. ‘Zijn unieke vinding en hands-on mentaliteit maakten meteen indruk, het enige dat ontbrak was een businessplan’, vertelt investment analist Veronique Jeunhomme. ‘Het gesprek met de NOM inspireerde Sterk tot een meer gefundeerde aanpak en hij kwam terug, dit keer met de zaken organisatorisch goed op orde én een kort doch inhoudelijk krachtig businessplan. Sterk is een doorpakker en dat zien we graag. We verstrekken een financiering in het volste vertrouwen dat Harkboot gezond kan groeien.’

De oprichter van Harkboot wil de financiering gebruiken om de basis van het bedrijf te verstevigen. Sterk: ‘Ik ben in mijn eentje begonnen, maar nu werken we met vier vaste medewerkers, een flexibele kracht en diverse zelfstandigen. Dat vraagt een heel andere aanpak en dat willen we goed regelen; van scholing, verzekeringen en werkvoorbereiding tot en met voldoende machines en gereedschap. Binnenkort breiden we de vloot uit met een vijfde boot, terwijl ons pand nu al te klein is. We hebben immers ook trailers, takels, lasapparatuur, een heftruck en wat al niet meer nodig. De plannen voor uitbouw liggen al klaar, we hopen deze winter te beginnen.’

Voor de ontwikkeling van de harkboten ging Sterk eerder al een samenwerking aan met Conver, een fabrikant van maaiboten en amfibische machines. ‘De eerste harkbootjes heb ik zelf in elkaar gezet, maar het leek me slim om het ontwerp met een professionele botenbouwer verder uit te werken’, vertelt Sterk. Het team van de Harkboot werkt ook samen met een bioloog om de effecten van de harkmethode te onderzoeken. ‘We gaan diverse gebieden na het opschonen monitoren en gebruiken de uitkomsten om onze werkwijze verder te verfijnen.’


Meer lezen

Gerelateerd nieuws

Aanmelden voor de NOMMER